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Reflujo Gastroesofágico en Niños

Reflujo gastroesofágico en bebés o reflujo en los bebés es una afección en la cual los contenidos estomacales se devuelven desde el estómago hasta el esófago (el conducto que va desde la boca hasta el estómago) después de comer. Este artículo aborda el reflujo en bebés.

SÍNTOMAS DEL REFLUJO GASTROESOFÁGICO EN BEBÉS

Tos, especialmente después de comer
Llanto excesivo como si se tuviera dolor
Vómito excesivo durante las primeras semanas de vida; empeora después de comer
Vómito extremadamente fuerte
No alimentarse bien
Negarse a comer
Crecimiento lento
Pérdida de peso
Sibilancias u otros problemas respiratorios

CAUSAS DEL REFLUJO GASTROESOFÁGICO EN BEBÉS

Cuando una persona come, el alimento pasa desde la garganta al estómago a través del esófago. El esófago se conoce como tubo de paso de los alimentos o de la deglución.

Una vez que el alimento está en el estómago, un anillo de fibras musculares impide que éste regrese al esófago. Estas fibras musculares se denominan esfínter esofágico inferior o EEI.

Si este músculo no se cierra bien, el alimento se puede devolver al esófago y esto se denomina reflujo gastroesofágico (ERGE).

En los bebés, es normal que se presente una pequeña cantidad de reflujo gastroesofágico. De hecho, más de la mitad de los bebés tendrá reflujo durante los primeros tres meses.

El reflujo persistente con vómito frecuente lleva a la irritación del esófago y melindres en el bebé. El reflujo asociado con pérdida de peso o el reflujo que ocasiona dificultad respiratoria se considera anormal.

PRUEBAS Y EXÁMENES DEL REFLUJO GASTROESOFÁGICO EN BEBÉS

El médico a menudo puede hacer el diagnóstico con base en los síntomas y el examen físico o chequeos médicos del bebé.

Se pueden pedir exámenes si su hijo no está saludable o creciendo bien o cuando los síntomas son severos y no mejoran con tratamiento. Los exámenes que se pueden realizar abarcan:

Control del pH esofágico para determinar con qué frecuencia y durante cuánto tiempo el ácido gástrico ingresa al esófago
Radiografía del esófago
Radiografía de las vías digestivas altas después de que se le ha dado a beber al bebé un líquido especial, llamado medio de contraste

EL TRATAMIENTO DEL REFLUJO GASTROESOFÁGICO EN BEBÉS

Si su bebé está regurgitando más de lo esperado, pero aún está creciendo bien y parece contento, tal vez no se necesite ningún cambio en la alimentación.

Hable con el médico o la enfermera respecto a algunos cambios simples que se pueden hacer al alimentarlo:

Haga eructar a su bebé después de beber 30 a 60 ml de leche maternizada o después de alimentarlo en cada lado si lo está amamantando.
Agregue 1 cucharada de cereal de arroz a 60 ml de leche maternizada, leche o leche materna exprimida. De ser necesario, cambie el tamaño del pezón del biberón o hágale un pequeño corte en X.
De ser posible, sostenga al bebé erguido durante 20 a 30 minutos después de alimentarlo.
Eleve la cabeza de la cuna, de ser posible. Sin embargo, su bebé todavía debe dormir boca arriba, a menos que el médico sugiera lo contrario.
Cuando el bebé empiece a ingerir alimentos sólidos, es posible que los alimentos espesos ayuden.

Algunas veces, se utilizan medicamentos para reducir el ácido o incrementar el movimiento de los intestinos.

EL PRONÓSTICO

Aunque la mayoría de los bebés superan esta enfermedad con el crecimiento, en casos excepcionales, el reflujo puede persistir durante la infancia y causar diferentes grados de daño esofágico.

POSIBLES COMPLICACIONES

Neumonía por aspiración causada por el paso de los contenidos gástricos hacia los pulmones
Irritación e inflamación del esófago
Cicatrización y estrechamiento del esófago

CUÁNDO LLAMAR A UN MÉDICO ESPECIALISTA

Consulte con el médico si el bebé está vomitando con frecuencia, especialmente si hay esfuerzo excesivo en el momento de vomitar o si se presentan otros síntomas de reflujo. Igualmente llame al médico si su bebé:

Tiene problemas para respirar después de vomitar
Se rehúsa a comer y está perdiendo peso o no está aumentando de peso
Llora con frecuencia

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